Pensamiento Sistémico

Causas, Efectos, Distancia y Tiempo

Daniel RojasRivero
Departamento de Sistemas
Decanato de Ciencias y Tecnología
Universidad Centroccidental Lisandro Alvarado
Marzo de 2002

La Teoría General de Sistemas proporcionó un poderosísimo lente para ver el Universo. El enfoque sistémico derriba las barreras tradicionales de diferentes disciplinas y propone un nuevo orden para la observación y la comprensión. El modelado, la transdisciplinaridad, la transferencia de resultados entre campos de la ciencia. El "paradigma de sistemas" toma una visión globalizadora, el todo (holístico) y su complejidad, en lugar del enfoque analítico y simplificador. El enfoque sistémico toma en cuenta la interacción como elemento determinante de la conducta de la totalidad considerada.

Flujo Causal

La totalidad que estemos tratando, dependerá del problema que pretendamos resolver. Los elementos que la constituyan interactuarán en función de relaciones de causa-efecto. Predecibles y observables en sus extremos inmediatos. Es posible identificar la causa directa, más la complejidad dinámica de los sistemas obstaculizará los intentos por determinar las causas primarias o raíces, por lo que las herramientas de análisis deben se más completas.

Un flujo causal envolverá los elementos del sistema que estudiemos. Conectará los eslabones, determinadamente relacionados, envolviendo el todo. Tal como en una mesa de pool, las bolas chocan entre sí, transmitiéndose unas a otras, la energía para moverse. Quizás parezca sorprende que quien decide los elementos conectados por este flujo en un momento dado es el observador, o el tomador de decisiones.

Linealidad inmediata

Esta visión del mundo que sugiere el enfoque de sistemas es novedoso para la cultura occidental. Nuestra visión del cosmos presenta una linealidad en la que se concatenan hacia adelante series de eventos, que se suceden. No es tan sencillo descubrir la circularidad subyacente y creciente, entre estas dos linealidades, parciales y aparentes:

 

Armas

---->

Sentimiento

---->

Necesidad

E.E.U.U.

 

de Amenaza

 

de producir

 

 

U.R.S.S.

 

armas U.R.S.S.

 

 

 

 

 

Armas

---->

Sentimiento

---->

Necesidad

U.R.S.S.

 

de Amenaza

 

de producir

 

 

E.E.U.U

 

armas E.E.U.U

 

Esta estructura que pareciera lejana en el tiempo con la caída del Muro de Berlín, está presente en todas las disputas matrimoniales, de vecinos, o entre hermanos, en las cuales la perspectiva de superación de la actuación del otro bando, es la única referencia para nuestra acción.

 

Circularidad paciente

En contraste con la visión lineal de Occidente, puede encontrarse en múltiples manifestaciones culturales de Oriente el sentido sistémico del Universo, de la naturaleza, independientemente del tiempo y el espacio. Ciertas religiones y concepciones orientales del Universo proclaman la reencarnación en cualquier otra forma de vida. En ese mismo sentido, la admonición Bíblica "Polvo eres y en polvo te convertirás". En términos más terrenales, Omar Kheyyam, el poeta persa de los Rubaiyat:

Ayer, en un extraño momento, rompí contra

el suelo cierta jarra. Ebrio estaría

para cometer tal locura. Los trozos me dijeron:

"Serás igual que somos; lo mismo que eres fuimos"

¿Por qué los tres casos son ciertos?

Independientemente de nuestras convicciones religiosas o espirituales, los ejemplos presentados nos muestran relaciones de causa-efecto y circularidad muy prolongadas en el tiempo. Quizás para los occidentales el tiempo sea algo mensurable con un reloj con ciclo de 12 horas, o una semana, o un mes, o un año, o un siglo. Pero, si pensamos en derribar esas barreras del tiempo y prolongarlas cientos o miles de años, aunque no tengamos la menor idea de las convicciones espirituales orientales, no es muy difícil suponer que si morimos, nuestro cuerpo será descompuesto y nuestros átomos se mezclarán con la tierra y podrá abonar alguna planta que podrá alimentar a algún animal, y ese átomo puede pasar a formar parte del nuevo ser que nazca de ese animal. Visto de esta manera, a lo largo de muchos siglos, los átomos que forman parte de nosotros el día de hoy, en el futuro podrán estar presentes en la tierra o en el aire, en muchos otros seres vivos, vegetales o animales, mayores o menores en la jerarquía de los seres vivos. También parecerá evidente que en algún momento futuro nuestros átomos formen parte de alguna jarra de arcilla y gritarán a algún insolente Kheyyam que ose separarlos con su torpeza.

 

Efectos allá lejos

Habiendo considerado estos ejemplos, será más fácil ejercitar con el siguiente acertijo sistémico.

¿Por qué la pastilla Viagra es buena para los rinocerontes?

En la respuesta procuraremos identificar causas, efectos, distancia y tiempo. Como observadores sistémicos debemos ir ampliando nuestro enfoque, incorporando los elementos que creamos necesarios. Directamente la relación Viagra-Salud de Rinocerontes, podría asumirse por el lado de que los componentes de la pastilla azul curen algún mal que afecta a la salud de los rinocerontes. Descartando esto, pero incorporando las posibles amenazas a la existencia de los rinos, aparecen entre ellas la cacería, entre las causas de la cacería indiscriminada aparece la obtención del cuerno del rinoceronte, pues éste se puede vender a muy buen precio en los mercados de alto poder adquisitivo de Asia, el cuerno de rinoceronte molido es bien pagado porque se le atribuyen poderes afrodisíacos, entre ellos ayudar a que los usuarios superen alguna dificultad que coincidentemente es tratada, a miles de kilómetros de allí, con Viagra. ¡Contacto! Nos queda esperar que los fanáticos del cuerno de rinoceronte se enteren de los avances de la ciencia, antes de que sea demasiado tarde para los animales (me estoy refiriendo a los rinos).

 

Efectos allá en el futuro

 

Que los usuarios del cuerno de rinoceronte molido se enteren, se convenzan y prefieran el sildenafil es algo que tomará tiempo. Hay diversas razones para ello, no todos leerán periódicos, otros no tendrán acceso a la radio o televisión, otros simplemente no lo creerán. Así que el camino es largo. Esta espera también es parte del sistema porque constituye una demora, y si se quiere salvar a los rinocerontes argumentando que las creencias populares deben ser cambiadas, deberá ser tomada en cuenta, y eso puede tomar tiempo.

 

La práctica del pensamiento sistémico nos ofrece la posibilidad de trasladar, transdisciplinariamente, estas conclusiones al ámbito de las empresas. En ellas, las relaciones causa-efecto, complejas y dinámicas, crean patrones de conducta con ciclos mixtos y simultáneo, cortos, medianos y largos, a través de los cuales se manifiestan las consecuencias de las decisiones tomadas y de las políticas adoptadas con las mejores intenciones de obtener óptimos resultados. Sin embargo, el tiempo y el espacio que media entre las decisiones (causas) y las consecuencias esperadas o no (efectos), y entre las consecuencias (efectos) convertidas en causas de nuevas situaciones, pueden hacer aparecer , ante los ojos "lineales" como inconexos y fuera de control.

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